HOPE ミーティング: 人と人の化学反応

アジアの大学院博士課程の学生とノーベル賞受賞者が交流する HOPE ミーティング が 9 月 28 日〜10 月 1 日に開催されました。今回、初日の取材に行ってきましたので、その様子をご紹介したいと思います。(ただし、HOPE ミーティングはすべて英語で行われたため、私の聞き違いや誤訳などがあるかもしれないことをご了承ください)

会場は神奈川県・箱根のホテル ザ・プリンス箱根。芦ノ湖の湖畔の高級ホテルです (開催場所は毎回変わります)。参加者はアジア・太平洋地域の大学院博士課程の 104 名 (日本人は 40 名)。そのうち、男性 66 名、女性 38 名。博士課程は男性が多いイメージなので女性の方は 「女性はほとんどいなくて心細いのでは?」 と思うかもしれませんが、心配はなさそうです。また、事前に FaceBook (mixi のような SNS) で参加学生同士のコミュニケーションが取られており、お互い全く知らない状態からいきなり当日交流しなくて済むように配慮がなされていました。

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[左] 会場は美しい芦ノ湖の湖畔 [右] 集合写真撮影 (プロカメラマンは 2 階から撮影)

さて、気になる内容ですが、初日は以下のようなプログラムでした (敬称略)。
  10:00〜 開会式、記念撮影
  10:30〜 基調講演: 野依良治
  11:30〜 講演1: ユアン・T・リー
  12:30〜 ランチ
  13:30〜 グループ・ディスカッション
  15:00〜 ポスター・セッション
  16:30〜 特別ビデオ講演:安藤忠雄
  17:30〜 講演2: 利根川進

なお、私の取材は初日だけですが、2〜3 日目には 田中耕一氏や小林誠博士など の講演やグループ・プレゼンテーションや 上尾直毅 氏のコンサートが、4 日目には 理化学研究所 の見学が予定されてました。(グループ・プレゼンテーションは、各グループで 「新しい発見、創造的な研究をするには何が必要か?」 などいくつかのテーマから 1 つ選んで議論し発表するもの)

まずは野依良治博士とユアン・T・リー博士の講演。自分が科学者になったきっかけや研究内容の紹介に加えて、自らの研究哲学や若い科学者へのメッセージを込めた講演内容でした。講演の後には質疑応答の時間があり、学生がここぞとばかりに質問をぶつけていました。

例えば野依良治博士の講演や質疑では 「科学と芸術」「科学と社会」 について熱く語っておられた印象でした。具体的には 「科学と芸術の源は同一で、偉大な科学には美しさがある。美のセンスも大切にして欲しい」「グリーンケミストリーなしでは化学産業は今後やっていけない。学問的にも 21 世紀の鍵となる問題だし、企業に対しても免税等で支援していくべきだ」「20 世紀は国際競争の時代だったが 21 世紀は国際協力の時代。世界的な社会問題に科学者も向き合う必要がある」 などと仰られていました。(科学者になったきっかけや研究内容に興味がある方は オンリーワンに生きる―野依良治教授・ノーベル賞への道 をご参照ください)

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[左] 講演会場の様子 [右] 野依博士から若い科学者へのメッセージ
(画像ファイルが一部壊れていたため粗悪な写真です。申し訳ありません。)

次はグループ・ディスカッション。約 100 名の参加者が専門などによって 25 人程度の 4 グループに分かれて、より親密なディスカッションを繰り広げていました。グループによってディスカッションの内容は異なるようでしたが、例えば野依良治博士のグループでは生き方・哲学に関する質問や有機化学の専門的な議論がなされていました。

例えば、「研究はうまくいかないことも多いが、自分をどのように奮い立たせていたか?」 という質問に対しては、 「自分の研究が本当に新しいことか、本当に重要なことか、よく考えることが大切。そして研究の価値を発見することが大切。多くの学生が価値のある結果をそのまま捨ててしまっている。うまくいかなくてもある結果が出た時にその結果の価値を考えるんだ。」 と実験科学の根本について語っておられました。また、「キラル源として何故軸不斉を選んだのか?」 との質問には、「アミノ酸や糖類は私には美しく見えなかった。BINAP の美しさに魅せられた。君は結婚相手をどうやって選ぶんだい?(笑)。 美のセンスを磨くことも重要。」 と答えて会場を明るくしながら自身の研究哲学を披露しておられました。

他にも、「ネットの登場によって世界はフラットになった。年長者は知識の豊富さで尊敬されていたがそういう時代ではなくなってきた。私ももう誰からも尊敬されないだろう(笑)」「現在の研究者の評価システムを変えるべきだ。論文数や被引用回数ではいい研究かどうかはわからない。深く考えて素晴らしい科学をやるには時間がかかるものだ」 などこれからの科学の在り方についても印象的な知見を述べておられました。こういった考えは論文上からは読み取れないし、ノーベル化学賞受賞者や外国の科学者を含めた議論というのはなかなかやろうと思ってもできないことではないでしょうか

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[左][右] グループ・ディスカッションの様子 (野依良治博士のグループ)

続いて行われたのはポスター・セッション。これができることが応募資格の 1 つです (応募資格は大学院博士課程に在籍中であること、英語での質の高いポスター発表及び討論が可能であること、所属長の推薦があること)。「英語での質の高いポスター発表及び討論」 なんて言われると腰が引けますが、普通の学会のポスター・セッションと似たような感じです。むしろ学会よりも和気藹々とした雰囲気でした。こうした国や分野を超えたディスカッションから、いつもと違う何か新しいアイデアが生まれるのかもしれません

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[左][右] ポスター・セッションの様子。活発に議論や雑談が行われていた。

・・・ここで私の取材は終了。後ろ髪を引かれる思いで会場を後にしました。

◆ 取材を終えて
 今から 200 年以上前、18 世紀のことです。ルーナー・ソサエティ (月光会) という、月一回、満月の晩に行われる会合がありました。メンバーは全英随一の名医エラズマス・ダーウィン (進化論のダーウィンの祖父)、酸素の発見者ジョセフ・プリーストリー、蒸気機関の発明者ジェイムズ・ワット、エンジンの作成者マシュー・ボールトン、印刷業者バスカヴィル、天文学者ウィリアム・ハーシェルなどなど。話題はまったくの自由、ときには音楽や宗教についても語らったとか。このような会合から歴史を変えるほどの科学的発見がいくつもなされたのです。また、ハーバード大学にも、異なる分野の学生が十数人集まって専門・非専門を様々に話し合うハーバード・フェローズという会合があります。・・・新しいアイデアや刺激を得るには、異質なメンバーで集まって喋り倒すことが効果的なのかもしれません。

 理系の大学院生活は研究室と家の往復運動になりがちですが、ときには他の研究室・他の分野・他の国の人と話したり、研究以外の雑談をすることも大切なのではないでしょうか。HOPE ミーティングはそういった 「場」 の 1 つの形だと思います。このブログ記事では様子を伝えることに主眼を置いてプログラムに沿って内容を紹介しましたが、もしかするとプログラムにない移動中や食事中のお喋りにこそ本当の価値があったのかもしれません。

 最後に、ノーベル賞受賞者との交流の場は小学生からポスドク研究者まで広く機会が用意されており、いずれも 1 年に 1 回程度開かれています。興味をもった方は是非参加してみてください。きっと肌でしか感じ取ることのできないものもあると思います。
 ・ 博士課程あるいはポスドク研究者を対象とした リンダウ・ノーベル賞受賞者会議
 ・ 博士課程の学生を対象とした HOPE ミーティング
 ・ 大学生や高校生を対象とした アジアサイエンスキャンプ
 ・ 小中学生を対象とした HOPE ミーティング Jr.

◆ このブログの HOPE ミーティング関連記事
 ・ HOPEミーティングをご存知ですか?
 ・ HOPEミーティングに取材に行きます
 ・ HOPE ミーティング Jr. (ジュニア): 小さな科学者の大きな経験

気ままに有機化学 2009年10月10日 | Comment(0) | TrackBack(0) | ニュース

HOPE ミーティング Jr. (ジュニア): 小さな科学者の大きな経験

小中学生とノーベル賞受賞者やアジアの大学院生が交流する HOPE ミーティング Jr. (ジュニア) が 9 月 27 日 (日) に開催されました。場所は東京・上野の 国立科学博物館 の一室。こぢんまりとした部屋で人と人との距離が近く、一体感が感じられる会場でした。

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[左] 国立科学博物館 [右] 会場の様子 (画像はクリックで拡大)

参加者は小中学生 15 人とアジアの大学院生 10 人、そしてノーベル賞受賞者の小林誠博士とユアン・T・リー博士。参加する小中学生の親は会場には入れないようです。気になるミーティングの内容は、以下のプログラムで約 2 時間。

  12:00〜 小林博士からのメッセージ
  12:15〜 HOPEミーティング参加学生の指導による化学実験
  12:50〜 小林博士・リー博士を囲んだ昼食会、質疑応答
  13:40〜 リー博士からのメッセージ、記念撮影

まずは小林博士からのメッセージ。「単に教えられたことを覚えるのではなく、自分の言葉で自分の頭で考えて理解を組み立ててほしい。よく考えてわかるというのは楽しいこと。そういう経験をみんなにも積み重ねてほしい」 と小中学生に語りかけました。

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[左] 小林博士、リー博士もすぐそばに [右] 小林博士のメッセージの様子

続いてアジアの大学院生との化学実験。水溶液の液性について、身近なお酢、砂糖水、洗剤を例に挙げて匂いや手触り、中和実験を楽しみました。子供たちからは 「うぉー!」「なんでー?」 などと驚きの声が上がり、「ここで BTB 液加えたらどうなるだろ?」「もっと追加してみよう」 などと科学者の卵らしい探究心も覗かせました。

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[左] 大学院生と化学実験 [右] タイの大学院生(左)と身振り手振りでコミュニケーション

小林博士とリー博士もぶらぶらと各テーブルを回りながら子供たちに話しかけたりしていました。個人的に印象的だったのは、あるテーブルで 「水道水は塩素消毒されているからなぁ」 というような声があって、私が 「(飲料水として用意されていた) Volvic もやってみると面白いかもね」 とつぶやいたところ、何と小林博士自ら実験し始めたのです。その後も Volvic の成分をまじまじと見つめるなど、考察を続けておられました。気になったらすぐにやってみる、そして徹底的に考える、このあたりも小林博士をしてノーベル賞を取らしめた要素の1つかもしれません。

実験が終わったところで昼食会。ミーティング開始直後はやはり少々緊張した面持ちでしたが、実験が功を奏したのか、このころには皆すっかり打ち解けた様子でした。気心が知れたところで子供たちは一斉にサインのおねだり。友達に取られるかもしれないから、と 2 つサインをもらっている小学生もいました。私は子供たちの迫力に負けて、もらい損ねてしまいました。笑

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[左][右] 昼食会。小林博士、リー博士、大学院生、小中学生みな完全に打ち解けた様子

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[左][右] 子供たちにサインをお願いされる小林博士、リー博士

昼食後は質疑応答。小中学生とあなどるなかれ、「光の粒子の正体は何ですか?」「クォークって見えるんですか?」「原子番号の 100 番台でウンウンなんとかという元素がありますがウンウンとはどういう意味ですか?」 など、かなり難しい質問も出ていました。「好きな言葉は?」 との質問にはリー博士は 「先生が言ったことが間違っている、と言うところから科学が進歩する」、小林博士は 「座右の銘はもたない主義。無心に物事を見つめたい」 と答えておられました。

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[左] 博士に質問する女の子 [右] それに答えるリー博士

最後にリー博士から子供たちへのメッセージ。「先生の言うことをききなさい、みんなと同じようにしなさい、と言われますが、他の人と違う新しいことをする勇気をもってください」 とエールを送りました。そして退室時には、小林博士・リー博士から子供たちへのプレゼントとしてノーベル賞のメダル・・・型のチョコレートが手渡されました。いつか本物のノーベルメダルを受け取れる日が来るといいですね。

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[左] ノーベルメダル・チョコレートを受けとって、にっこり [右] 心なしか似ている二人

◆ 取材を終えて
 プロ野球選手はテレビで見れますが、プロ野球選手に生で会って話をしたり握手をしたりする、そういった経験はテレビでは得られない感銘を与えてくれるものです。ノーベル賞受賞者についても、その著書やこうしたブログやメディアを通してある程度うかがい知ることはできますが、やはり実際に会って肌でしか感じとることのできないものがあると思います。今回のミーティングも子供たちにとってかけがえのない経験になったのではないでしょうか。
 今回の HOPE ミーティング Jr. は第 1 回ということもあって、募集 20 人に対して参加 15 人と申し込みさえすればおそらく参加できた状況でした。1 年に 1 回程度で今後も継続予定だそうですので、興味をもたれた方はぜひ次回に応募してみてください。

◆ 毎日小学生新聞の HOPE ミーティング Jr. 関連記事
科学者の卵たちへ:/上 野依良治さん 科学の力で豊かな世界を
科学者の卵たちへ:/中 小林誠さん 考えた末の「分かった」
科学者の卵たちへ:/下 HOPEミーティングJr.(その1) カガクで羽ばたく
科学者の卵たちへ:/下 HOPEミーティングJr.(その2止)新発見あったかな?

気ままに有機化学 2009年10月01日 | Comment(0) | TrackBack(0) | ニュース

HOPEミーティングに取材に行きます

HOPEミーティング

前回 概要をお伝えした HOPE ミーティング、嬉しいことに取材のご依頼をいただき、実際に取材に行くことが決定しました!新聞やテレビ等のマスコミに混じって取材してきます。マスコミとは違った研究者の眼で見てどのような様子なのか、お伝えできればと思っています。

・取材日程
 明日 27 日と明後日 28 日に取材に行きます。私は企業の研究員なので、全日程 (10月1日まで) は取材できません (28日は有休を取りました)。29 日以降の分は後に関係者のみがアクセスできる動画が見れるかもしれませんので、見れた場合にはその様子もお伝えしたいと思います。

・取材内容
 27 日の HOPE ミーティング Jr. (@国立科学博物館) は小中学生 20 人を対象としたものです。ノーベル賞受賞者から小中学生へのメッセージ、昼食会や質疑応答などが行われ、また簡単な化学実験も行われます。28 日の HOPE ミーティング (@箱根) はノーベル賞受賞者の講演に加えて参加者のグループディスカッションやポスター発表が行われる予定です。
 このブログの読者の方で 「これを見てきて!(聞いてきて!)」 というような取材してきて欲しいポイントがあれば、コメント欄でお知らせください。Ability 的に、また Possibility 的にできるかどうかはわかりませんが努力させていただきます。

・取材費用
 参加する大学院生の交通費や宿泊費は主催側の負担ですが、取材者の費用は自腹です。交通費や宿泊費を払ってでも私は見に行きたいと思ったので、迷うことなく取材したい旨を伝えました。また、取材費や報酬等をもらっていないからこそ、媚びを売ることなく中立的な立場で HOPE ミーティングの様子をお伝えできるかと思います。

最後に、もしこのブログの読者の方で HOPE ミーティングに参加される方がいらっしゃったら、ポスター発表のときなどに是非お話させていただければと思います。ちなみに取材班の中で一番かっこいいのが私です。(←嘘です。専門的な話をしてきたらたぶんそれが私です。)

気ままに有機化学 2009年09月26日 | Comment(0) | TrackBack(0) | ニュース

HOPEミーティングをご存知ですか?

HOPEミーティング

HOPE ミーティング をご存知ですか?正直のところ私は数か月前まで知りませんでした。知らなかったために貴重な機会を逸している方もいるかと思いますので、簡単にご紹介します。

HOPE ミーティングは、アジア・太平洋地域から選抜された優秀な大学院生とノーベル賞受賞者の学術交流ミーティングです。その内容は、ノーベル賞受賞者などの世界の知のフロンティアを開拓した人々との対話、寝食を共にしての参加者同士の交流、さらには人文社会・芸術分野の講演やコンサートといった幅広いものとなっています。いずれも通常の研究生活だけでは得られない、貴重な体験ではないでしょうか。

この HOPE ミーティングは昨年から始まったもので、今年は第 2 回に当たります。そして今回の対象分野は 「化学及び関連分野(物理学、生物学等)」 で、組織委員長は野依良治先生!実は今年の第 2 回 HOPE ミーティングは明日 9 月 27 日から 5 日間という日程なので、残念ながら募集は終了しています。興味をもたれた方は是非、第 3 回、第 4 回に注目してみてください。応募資格は大学院博士課程に在籍で英語での質の高いポスター発表及び討論が可能であること、所属長の推薦があることです (詳しくは こちら)。参加が認められると、宿泊費や交通費まで主催者側が負担してくれます。

ちなみに、若手研究者とノーベル賞受賞者の交流の場としては他に リンダウ・ノーベル賞受賞者会議アジアサイエンスキャンプ があります。HOPE ミーティングは日本で開催されるため参加しやすく (今回は箱根)、また募集人数 (100人程度。うち日本から30人程度) も一番少ないので濃密なコミュニケーションが期待できるのではないでしょうか。

長々と私の拙い言葉で紹介紹介してきましたが、公式動画が You Tube に掲載されていたので、実際の雰囲気をご覧ください。




最後に、博士課程の大学院生が対象なので私のような企業研究員は本来参加できないのですが、今回特別に取材の依頼をいただきました!次回 はそのあたりの話をします。

[参考] HOPE ミーティング公式ホームページ
[参考] 講演予定者は、キラル分子触媒による不斉反応を開発した 野依良治、化学反応の過程を動力学的に研究した 李遠哲、生体高分子の質量分析の端緒を開いた 田中耕一、トンネルダイオードを開発した 江崎玲於奈、クォークが 3 世代あれば CP 対称性の破れを理論的に説明できることを示した 小林誠、遺伝子数よりも多種類の抗体が産生されるメカニズムを解明した 利根川進、アクアポリンを発見した ピーター・アグレ、ノーベル博物館館長の スヴァンテ・リンドクヴィスト、建築家の 安藤忠雄、大原美術館館長の 高階秀爾。目も眩むような豪華メンバーです。野依良治先生は 「音楽でも美術でも、とにかく一流を知れ。」 と言われていますが、まさに各界の第一線で活躍する人物が集められています。
[関連] 『リンダウ・ノーベル賞受賞者会議』を知っていますか? (化学者のつぶやき)

気ままに有機化学 2009年09月26日 | Comment(0) | TrackBack(0) | ニュース

気ままに有機化学、ChemPort、更新情報。


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気ままに有機化学 2009年05月11日 | Comment(0) | TrackBack(0) | ニュース